Aquecimento global transforma geleiras em cachoeiras na Groenlândia

Você deve ter acompanhado as notícias sobre a onda de calor que “tostou” a Europa há alguns dias, não é mesmo? A situação melhorou um pouco por lá, mas essa mesma massa de que provocou temperaturas recorde em alguns locais agora se encontra sobre a Groenlândia – e a situação é tão crítica que o calor tem feito com que geleiras da região se transformem em “cachoeiras”.

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Para se ter ideia, embora as temperaturas na ilha gelada não costumem ultrapassar os 10 graus Célsius nos meses de verão, nos últimos dias foram registrados quase 23 °C. Como consequência, de acordo com Eric Niiler, do site Wired, as camadas de gelo que normalmente cobrem o território estão derretendo e formando poças, lagos e rios. Além disso, o excesso de água está se infiltrando através da capa de gelo e escorrendo até a base rochosa, centenas de metros sob a superfície, formando bolsões subterrâneos.

Degelo acelerado

Na verdade, essas cavernas de água gelada se formam naturalmente como parte da dinâmica do sistema de drenagem do manto de gelo que recobre a Groenlândia. No entanto, o derretimento que vem sendo observado nesta semana pode quebrar todos os recordes de degelo anteriores – e os bolsões vão receber uma quantidade de água bastante acima do normal.

Com isso, é esperado que a pressão da água acumulada favoreça a movimentação das camadas gelo e provoque um aumento na velocidade de deslocamento em direção ao oceano, aumentando a probabilidade de que ocorram rupturas e o desprendimento de icebergs.

Bem, neste ano, a Groenlândia se transformou em palco de situações extremas, mas não é de hoje que problemas vêm sendo registrados por lá por conta da elevação das temperaturas globais. Estudos realizados nos últimos anos revelaram um aumento na quantidade e dimensão dos bolsões subterrâneos por conta do derretimento de gelo, e isso pode afetar o sistema de drenagem e a forma como o manto de gelo se move sobre a base rochosa.

Futuro incerto

Não se sabe ainda quais serão as consequências desse aumento sem precedentes do degelo, uma vez que nem toda a água da superfície se infiltrará pelo manto. De qualquer forma, as projeções atuais apontam que, se as emissões de carbono continuarem nos mesmos patamares, dentro de 2 séculos, o derretimento de gelo na Groenlândia terá contribuído para um aumento de mais de 1,5 metro no nível dos mares. Pode parecer pouco, mas essa elevação é suficiente para encobrir dezenas de cidades costeiras pelo mundo.

O pior é não é apenas a massa de ar quente dessa última onda de calor que está causando problemas por lá. As temperaturas do oceano também estão aumentando – e acelerando o derretimento do manto de gelo pelas “beiradas”, literalmente. Tudo isso, no entanto, não significa necessariamente que o manto esteja prestes a entrar em colapso (ainda). Porém, demonstra que é necessário compreender como, exatamente, o aumento no aporte de água por conta do degelo afeta todo o sistema e qual é, exatamente, o papel exercido pelos reservatórios na sua dinâmica e, por sorte, existem diversas equipes de cientistas empenhadas nisso.

Fonte: Tecmundo

Foto feita por cientista oferece imagem dramática de degelo no Ártico

Uma foto divulgada nas redes sociais por um cientista dinamarquês retrata o processo de derretimento de geleiras no Ártico, que pesquisadores atribuem ao aquecimento global

A imagem, capturada em um fiorde no norte da Groenlândia, mostra cães puxando um trenó sobre o que deveria ser uma superfície de gelo. Mas ela está coberta por uma camada de água que derreteu, dificultando a locomoção. O derretimento das geleiras pode elevar o nível dos oceanos, com consequências catastróficas em várias partes do planeta.

Rasmus Tonboe, colega de Olsen, explicou, também na rede social, por que a água derretida não foi drenada, o que ocorre usualmente: “O derretimento rápido e o gelo marinho com baixa permeabilidade e poucas rachaduras levam a água derretida a ficar sobre a superfície”.

Para circular no local, achando caminhos com gelo firme, os cientistas disseram que estão recorrendo ao conhecimento tradicional de caçadores, além de usarem imagens de satélite.

Segundo o Centro Nacional de Dados sobre Neve e Gelo dos Estados Unidos, a Groenlândia passa por uma primavera de derretimento muito fora do usual. Na quinta-feira passada, teria ocorrido a perda de 2 bilhões de toneladas de gelo.

A equipe dinamarquesa está em uma expedição para buscar equipamentos. Na região, a melhor forma de transporte são os trenós puxados por cães. Na semana anterior à foto, no entanto, houve um aquecimento incomum. Chegou a fazer 17,3ºC, o que é uma temperatura elevada para o norte da Groenlândia até mesmo no verão. Olsen registrou que a foto foi feita em um dia “incomum” e que tem um significado “mais simbólico do que científico”.

Fonte: Gauchazh

O gelo da Groenlândia derrete quatro vezes mais rápido que em 2003, revela novo estudo

O degelo da Groenlândia está mais rápido do que os cientistas imaginavam – e provavelmente levará a uma elevação mais rápida do nível do mar – graças ao contínuo aquecimento acelerado da atmosfera terrestre, segundo um novo estudo.

Cientistas preocupados com a elevação do nível do mar há muito tempo se concentram nas regiões sudeste e noroeste da Groenlândia, onde grandes geleiras escorrem pedaços de gelo do tamanho de um iceberg no Oceano Atlântico. Esses pedaços flutuam para longe, eventualmente derretendo. Mas um novo estudo publicado em 21 de janeiro na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências, descobriu que a maior perda sustentada de gelo do início de 2003 a meados de 2013 veio da região sudoeste da Groenlândia, que é desprovida de grandes geleiras.

“O que quer que seja, não pode ser explicado por geleiras, porque não há muitas lá”, disse Michael Bevis , principal autor do estudo e professor de geodinâmica na Ohio State University. “Tinha que ser a massa da superfície – o gelo estava derretendo para o interior da costa.”

Esse derretimento, que Bevis e seus co-autores acreditam ser em grande parte causado pelo aquecimento global, significa que, na parte sudoeste da Groenlândia, os rios de água estão fluindo para o oceano durante o verão. A principal descoberta de seu estudo: o sudoeste da Groenlândia, que anteriormente não havia sido considerado uma séria ameaça, provavelmente se tornará um importante contribuinte futuro para o aumento do nível do mar.

As descobertas podem ter sérias implicações para as cidades litorâneas dos EUA, incluindo Nova York e Miami, bem como nações insulares particularmente vulneráveis ao aumento do nível do mar.

E não há como voltar atrás, disse Bevis.

“A única coisa que podemos fazer é adaptar e mitigar o aquecimento global – é muito tarde para não haver efeito”, disse ele. “Isso vai causar aumento adicional do nível do mar. Estamos observando o manto de gelo atingir um ponto crítico.

Cientistas do clima e glaciologistas têm monitorado o manto de gelo da Groenlândia como um todo desde 2002, quando a NASA e a Alemanha uniram forças para lançar o GRACE . GRACE significa Gravity Recovery and Climate Experiment, e envolve satélites gêmeos que medem a perda de gelo na Groenlândia. Dados desses satélites mostraram que, entre 2002 e 2016, a Groenlândia perdeu cerca de 280 gigatoneladas de gelo por ano , o equivalente a 0,03 polegadas de aumento do nível do mar a cada ano. Mas a taxa de perda de gelo na ilha estava longe de ser estável.

A equipe de Bevis usou dados do GRACE e de estações de GPS espalhadas pela costa da Groenlândia para identificar mudanças na massa de gelo. Os padrões que eles encontraram mostram uma tendência alarmante – em 2012, o gelo estava sendo perdido em quase quatro vezes a taxa que prevaleceu em 2003. A maior surpresa: Essa aceleração foi concentrada no sudoeste da Groenlândia, uma parte da ilha que anteriormente não tinha sido conhecido por estar perdendo gelo tão rapidamente.

Bevis disse que um fenômeno climático natural – a Oscilação do Atlântico Norte, que traz ar mais quente para a Groenlândia Ocidental, bem como céus mais claros e mais radiação solar – estava se baseando em mudanças climáticas provocadas pelo homem para causar níveis sem precedentes de derretimento e escoamento. O aquecimento global atmosférico aumenta o derretimento durante o verão, especialmente no sudoeste. A Oscilação do Atlântico Norte é um ciclo natural – se errático – que faz com que o gelo derreta em circunstâncias normais. Quando combinado com o aquecimento global causado pelo homem, os efeitos são sobrecarregados.

Bevis comparou o derretimento do gelo da Groenlândia ao branqueamento dos corais: uma vez que a água do oceano atinge certa temperatura, os corais nessa região começam a descorar. Houve três eventos globais de branqueamento de corais. O primeiro foi causado pelo El Niño de 1997-98 e os outros dois eventos pelos dois El Niños subseqüentes. Mas os ciclos do El Niño estão acontecendo há milhares de anos – então, por que eles causaram branqueamento global de corais apenas desde 1997?

“O que está acontecendo é que a temperatura da superfície do mar nos trópicos está subindo; a água rasa fica mais quente e o ar fica mais quente ”, disse Bevis. “As flutuações de temperatura da água, impulsionadas por um El Niño, estão dominando esse aquecimento global dos oceanos. Por causa da mudança climática, a temperatura da base já está próxima da temperatura crítica na qual os corais descoram, então um El Niño empurra a temperatura acima do valor limite crítico. E no caso da Groenlândia, o aquecimento global trouxe temperaturas de verão em uma porção significativa da Groenlândia perto do ponto de fusão, e a Oscilação do Atlântico Norte forneceu o impulso extra que causou a degelo de grandes áreas de gelo “.

Antes deste estudo, os cientistas entenderam a Groenlândia como um dos maiores contribuintes da Terra para o aumento do nível do mar – principalmente por causa de suas geleiras. Mas essas novas descobertas, segundo Bevis, mostram que os cientistas precisam observar mais de perto os campos de neve e gelo da ilha, especialmente dentro e perto do sudoeste da Groenlândia.

Os sistemas de GPS instalados agora monitoram a margem de gelo da Groenlândia na maior parte de seu perímetro, mas a rede é muito esparsa no sudoeste, então é necessário adensar a rede lá, dados esses novos achados.

“Vamos ver um aumento mais rápido e mais rápido do nível do mar no futuro previsível”, disse Bevis. “Uma vez que você atingiu esse ponto de inflexão, a única pergunta é: quão grave isso acontece?”

Os co-autores do estudo incluem pesquisadores do Estado de Ohio, Universidade do Arizona, DTU Space na Dinamarca, Princeton University, Universidade do Colorado, Universidade de Liége na Bélgica, Universidade de Utrecht na Holanda, Universidade de Luxemburgo e UNAVCO, Inc.


A massa do manto de gelo da Groenlândia declinou rapidamente nos últimos anos devido ao derretimento da superfície e à formação de icebergs. Pesquisa baseada em observações dos satélites gêmeos Gravity Recovery e Climate Experiment (NASA) da NASA / German Aerospace Center indica que entre 2002 e 2016, a Groenlândia verteu aproximadamente 280 gigatons de gelo por ano, fazendo com que o nível do mar subisse 0,03 polegadas (0,8 milímetros) ) por ano. Essas imagens, criadas a partir de dados do GRACE, mostram mudanças na massa de gelo da Groenlândia desde 2002. As cores laranja e vermelha indicam áreas que perderam massa de gelo, enquanto tons de azul claro indicam áreas que ganharam massa de gelo. Branco indica áreas onde houve pouca ou nenhuma mudança na massa de gelo desde 2002. Em geral, áreas de maior elevação perto do centro da Groenlândia experimentaram pouca ou nenhuma mudança, enquanto áreas de baixa elevação e costeiras tiveram até 4 metros de perda de massa de gelo (expressa em altura de água equivalente; vermelho escuro) durante um período de 14 anos. As maiores reduções de massa de até 11,8 polegadas (30 centímetros (equivalente a altura da água) por ano ocorreram ao longo da costa oeste da Groenlândia. As linhas de fluxo médio (cinza; criado a partir da interferometria de radar por satélite) do gelo da Groenlândia convergem para os locais proeminentes. glaciares de saída, e coincidir com áreas de grande perda de massa.

Fonte: EcoDebate

Estudo alerta para dano irreversível nos polos mesmo com aquecimento moderado

Um modesto aumento da temperatura global poderia bastar para que durante este século o degelo dos polos seja “irreversível”, advertiu nesta segunda-feira uma equipe de cientistas em um novo estudo.

O Acordo de Paris contra as mudanças climáticas pretende limitar o aumento da temperatura abaixo de 2ºC em relação aos níveis da era pré-industrial e, se possível, abaixo de 1,5ºC, uma meta que para ser atingida requer uma mudança radical na indústria e nos modos de vida atuais em nível planetário.

Em comparação, se continuarmos emitindo no mesmo ritmo os gases de efeito estufa, a temperatura subirá 4ºC, segundo os cientistas.

Os cientistas afirmavam, até agora, que as calotas polares da Groenlândia e da Antártica sobreviveriam com um aumento contido de entre 1,5 e 2ºC, mas uma nova análise publicada na revista científica Nature Climate Change estima que mesmo um aquecimento global modesto poderia causar um dano irreversível, contribuindo para o aumento do nível do mar.

“Acreditamos que (um aumento de) entre 1,5ºC e 2ºC é praticamente o limite para evitar novos efeitos dramáticos nos polos”, disse à AFP Frank Pattyn, diretor do departamento de Geociências da Universidade Free de Bruxelas e responsável pelo estudo.

Sua equipe chegou à conclusão de que tanto a Groenlândia como a Antártica atingirão um “ponto de inflexão” por volta de 2ºC, o que “implica que as mudanças nas calotas polares serão potencialmente irreversíveis”.

O degelo na Groenlândia já provocou um aumento anual de 0,7 milímetros do nível do mar desde meados dos anos 1990.

E os polos estão aquecendo mais rapidamente que o resto da Terra: desde esse período, a Groenlândia é agora 5ºC mais quente no inverno e 2ºC no verão.

Embora os cientistas acreditem que seriam necessários séculos para o derretimento total dos polos, mesmo que haja um grande aumento da temperatura global, o estudo desta segunda-feira levanta uma nova preocupação sobre o Acordo de Paris, o único plano da humanidade para frear as mudanças climáticas.

Fonte: EM

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