Aquecimento global transforma geleiras em cachoeiras na Groenlândia

Você deve ter acompanhado as notícias sobre a onda de calor que “tostou” a Europa há alguns dias, não é mesmo? A situação melhorou um pouco por lá, mas essa mesma massa de que provocou temperaturas recorde em alguns locais agora se encontra sobre a Groenlândia – e a situação é tão crítica que o calor tem feito com que geleiras da região se transformem em “cachoeiras”.

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Para se ter ideia, embora as temperaturas na ilha gelada não costumem ultrapassar os 10 graus Célsius nos meses de verão, nos últimos dias foram registrados quase 23 °C. Como consequência, de acordo com Eric Niiler, do site Wired, as camadas de gelo que normalmente cobrem o território estão derretendo e formando poças, lagos e rios. Além disso, o excesso de água está se infiltrando através da capa de gelo e escorrendo até a base rochosa, centenas de metros sob a superfície, formando bolsões subterrâneos.

Degelo acelerado

Na verdade, essas cavernas de água gelada se formam naturalmente como parte da dinâmica do sistema de drenagem do manto de gelo que recobre a Groenlândia. No entanto, o derretimento que vem sendo observado nesta semana pode quebrar todos os recordes de degelo anteriores – e os bolsões vão receber uma quantidade de água bastante acima do normal.

Com isso, é esperado que a pressão da água acumulada favoreça a movimentação das camadas gelo e provoque um aumento na velocidade de deslocamento em direção ao oceano, aumentando a probabilidade de que ocorram rupturas e o desprendimento de icebergs.

Bem, neste ano, a Groenlândia se transformou em palco de situações extremas, mas não é de hoje que problemas vêm sendo registrados por lá por conta da elevação das temperaturas globais. Estudos realizados nos últimos anos revelaram um aumento na quantidade e dimensão dos bolsões subterrâneos por conta do derretimento de gelo, e isso pode afetar o sistema de drenagem e a forma como o manto de gelo se move sobre a base rochosa.

Futuro incerto

Não se sabe ainda quais serão as consequências desse aumento sem precedentes do degelo, uma vez que nem toda a água da superfície se infiltrará pelo manto. De qualquer forma, as projeções atuais apontam que, se as emissões de carbono continuarem nos mesmos patamares, dentro de 2 séculos, o derretimento de gelo na Groenlândia terá contribuído para um aumento de mais de 1,5 metro no nível dos mares. Pode parecer pouco, mas essa elevação é suficiente para encobrir dezenas de cidades costeiras pelo mundo.

O pior é não é apenas a massa de ar quente dessa última onda de calor que está causando problemas por lá. As temperaturas do oceano também estão aumentando – e acelerando o derretimento do manto de gelo pelas “beiradas”, literalmente. Tudo isso, no entanto, não significa necessariamente que o manto esteja prestes a entrar em colapso (ainda). Porém, demonstra que é necessário compreender como, exatamente, o aumento no aporte de água por conta do degelo afeta todo o sistema e qual é, exatamente, o papel exercido pelos reservatórios na sua dinâmica e, por sorte, existem diversas equipes de cientistas empenhadas nisso.

Fonte: Tecmundo

O gelo da Groenlândia derrete quatro vezes mais rápido que em 2003, revela novo estudo

O degelo da Groenlândia está mais rápido do que os cientistas imaginavam – e provavelmente levará a uma elevação mais rápida do nível do mar – graças ao contínuo aquecimento acelerado da atmosfera terrestre, segundo um novo estudo.

Cientistas preocupados com a elevação do nível do mar há muito tempo se concentram nas regiões sudeste e noroeste da Groenlândia, onde grandes geleiras escorrem pedaços de gelo do tamanho de um iceberg no Oceano Atlântico. Esses pedaços flutuam para longe, eventualmente derretendo. Mas um novo estudo publicado em 21 de janeiro na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências, descobriu que a maior perda sustentada de gelo do início de 2003 a meados de 2013 veio da região sudoeste da Groenlândia, que é desprovida de grandes geleiras.

“O que quer que seja, não pode ser explicado por geleiras, porque não há muitas lá”, disse Michael Bevis , principal autor do estudo e professor de geodinâmica na Ohio State University. “Tinha que ser a massa da superfície – o gelo estava derretendo para o interior da costa.”

Esse derretimento, que Bevis e seus co-autores acreditam ser em grande parte causado pelo aquecimento global, significa que, na parte sudoeste da Groenlândia, os rios de água estão fluindo para o oceano durante o verão. A principal descoberta de seu estudo: o sudoeste da Groenlândia, que anteriormente não havia sido considerado uma séria ameaça, provavelmente se tornará um importante contribuinte futuro para o aumento do nível do mar.

As descobertas podem ter sérias implicações para as cidades litorâneas dos EUA, incluindo Nova York e Miami, bem como nações insulares particularmente vulneráveis ao aumento do nível do mar.

E não há como voltar atrás, disse Bevis.

“A única coisa que podemos fazer é adaptar e mitigar o aquecimento global – é muito tarde para não haver efeito”, disse ele. “Isso vai causar aumento adicional do nível do mar. Estamos observando o manto de gelo atingir um ponto crítico.

Cientistas do clima e glaciologistas têm monitorado o manto de gelo da Groenlândia como um todo desde 2002, quando a NASA e a Alemanha uniram forças para lançar o GRACE . GRACE significa Gravity Recovery and Climate Experiment, e envolve satélites gêmeos que medem a perda de gelo na Groenlândia. Dados desses satélites mostraram que, entre 2002 e 2016, a Groenlândia perdeu cerca de 280 gigatoneladas de gelo por ano , o equivalente a 0,03 polegadas de aumento do nível do mar a cada ano. Mas a taxa de perda de gelo na ilha estava longe de ser estável.

A equipe de Bevis usou dados do GRACE e de estações de GPS espalhadas pela costa da Groenlândia para identificar mudanças na massa de gelo. Os padrões que eles encontraram mostram uma tendência alarmante – em 2012, o gelo estava sendo perdido em quase quatro vezes a taxa que prevaleceu em 2003. A maior surpresa: Essa aceleração foi concentrada no sudoeste da Groenlândia, uma parte da ilha que anteriormente não tinha sido conhecido por estar perdendo gelo tão rapidamente.

Bevis disse que um fenômeno climático natural – a Oscilação do Atlântico Norte, que traz ar mais quente para a Groenlândia Ocidental, bem como céus mais claros e mais radiação solar – estava se baseando em mudanças climáticas provocadas pelo homem para causar níveis sem precedentes de derretimento e escoamento. O aquecimento global atmosférico aumenta o derretimento durante o verão, especialmente no sudoeste. A Oscilação do Atlântico Norte é um ciclo natural – se errático – que faz com que o gelo derreta em circunstâncias normais. Quando combinado com o aquecimento global causado pelo homem, os efeitos são sobrecarregados.

Bevis comparou o derretimento do gelo da Groenlândia ao branqueamento dos corais: uma vez que a água do oceano atinge certa temperatura, os corais nessa região começam a descorar. Houve três eventos globais de branqueamento de corais. O primeiro foi causado pelo El Niño de 1997-98 e os outros dois eventos pelos dois El Niños subseqüentes. Mas os ciclos do El Niño estão acontecendo há milhares de anos – então, por que eles causaram branqueamento global de corais apenas desde 1997?

“O que está acontecendo é que a temperatura da superfície do mar nos trópicos está subindo; a água rasa fica mais quente e o ar fica mais quente ”, disse Bevis. “As flutuações de temperatura da água, impulsionadas por um El Niño, estão dominando esse aquecimento global dos oceanos. Por causa da mudança climática, a temperatura da base já está próxima da temperatura crítica na qual os corais descoram, então um El Niño empurra a temperatura acima do valor limite crítico. E no caso da Groenlândia, o aquecimento global trouxe temperaturas de verão em uma porção significativa da Groenlândia perto do ponto de fusão, e a Oscilação do Atlântico Norte forneceu o impulso extra que causou a degelo de grandes áreas de gelo “.

Antes deste estudo, os cientistas entenderam a Groenlândia como um dos maiores contribuintes da Terra para o aumento do nível do mar – principalmente por causa de suas geleiras. Mas essas novas descobertas, segundo Bevis, mostram que os cientistas precisam observar mais de perto os campos de neve e gelo da ilha, especialmente dentro e perto do sudoeste da Groenlândia.

Os sistemas de GPS instalados agora monitoram a margem de gelo da Groenlândia na maior parte de seu perímetro, mas a rede é muito esparsa no sudoeste, então é necessário adensar a rede lá, dados esses novos achados.

“Vamos ver um aumento mais rápido e mais rápido do nível do mar no futuro previsível”, disse Bevis. “Uma vez que você atingiu esse ponto de inflexão, a única pergunta é: quão grave isso acontece?”

Os co-autores do estudo incluem pesquisadores do Estado de Ohio, Universidade do Arizona, DTU Space na Dinamarca, Princeton University, Universidade do Colorado, Universidade de Liége na Bélgica, Universidade de Utrecht na Holanda, Universidade de Luxemburgo e UNAVCO, Inc.


A massa do manto de gelo da Groenlândia declinou rapidamente nos últimos anos devido ao derretimento da superfície e à formação de icebergs. Pesquisa baseada em observações dos satélites gêmeos Gravity Recovery e Climate Experiment (NASA) da NASA / German Aerospace Center indica que entre 2002 e 2016, a Groenlândia verteu aproximadamente 280 gigatons de gelo por ano, fazendo com que o nível do mar subisse 0,03 polegadas (0,8 milímetros) ) por ano. Essas imagens, criadas a partir de dados do GRACE, mostram mudanças na massa de gelo da Groenlândia desde 2002. As cores laranja e vermelha indicam áreas que perderam massa de gelo, enquanto tons de azul claro indicam áreas que ganharam massa de gelo. Branco indica áreas onde houve pouca ou nenhuma mudança na massa de gelo desde 2002. Em geral, áreas de maior elevação perto do centro da Groenlândia experimentaram pouca ou nenhuma mudança, enquanto áreas de baixa elevação e costeiras tiveram até 4 metros de perda de massa de gelo (expressa em altura de água equivalente; vermelho escuro) durante um período de 14 anos. As maiores reduções de massa de até 11,8 polegadas (30 centímetros (equivalente a altura da água) por ano ocorreram ao longo da costa oeste da Groenlândia. As linhas de fluxo médio (cinza; criado a partir da interferometria de radar por satélite) do gelo da Groenlândia convergem para os locais proeminentes. glaciares de saída, e coincidir com áreas de grande perda de massa.

Fonte: EcoDebate

2019 começa com recorde de degelo nos polos, artigo de José Eustáquio Diniz Alves

Os dados mostram que os níveis de degelo do início de 2019 na Antártida estão batendo todos os recordes históricos

extensão da camada de gelo

 

[EcoDebate] O ano de 2019 começa com recorde de degelo nos polos. Depois de cinco anos sucessivos (2014, 2015, 2016, 2017 e 2018) de recordes de temperaturas globais, fato sem precedentes no Holoceno (últimos 12 mil anos), a deglaciação cresce e tende a aumentar o nível dos oceanos, além de liberar o dióxido de carbono e o gás metano que estão presos sob o gelo, retroalimentando o fenômeno do aquecimento global.

A tendência de perda de gelo é clara ao longo dos últimos 40 anos. As curvas do gráfico acima tem uma distribuição bimodal, pois o hemisfério Norte tem pico de gelo entre fevereiro e março, quando o hemisfério Sul está no vale (mínimo de gelo). O máximo do gelo global acontece entre outubro e novembro. Seguindo as curvas anuais (todas com este mesmo tipo bimodal de distribuição), nota-se que elas mostram uma tendência de queda em relação à média de 1981-2010, embora haja oscilações anuais de curto prazo diferentes da tendência de longo prazo.

Todavia, chama a atenção que o padrão de queda na extensão de gelo, desde setembro de 2016, não tem paralelo nos últimos 40 anos, quando se começou as medidas por satélite. A curva de 2016 sofreu uma queda abruta no último trimestre do ano (outubro a dezembro) e continuou batendo recordes de baixa nos dois primeiros meses de 2017 e 2018. Embora tenha havido variações mensais, o processo de degelo voltou a bater recordes no final de 2018 e no começo de 2019.

O derretimento do gelo marinho vem acontecendo de forma mais abrangente no Ártico, mas preocupa mais na Antártida que possui grandes plataformas congeladas sobre o continente. Na média de 1981-2010, na Antártida, a área congelada foi de 7,19 milhões de km2 no dia 01 de janeiro de cada ano. Mas no dia 01/01/2019, a área com gelo foi de 5,47 milhões de km2, uma diferença para menos de 1,73 milhão de km2 (superior a toda a área da região Nordeste do Brasil de 1,56 milhão de km2). A seguir essa tendência, parece que o verão do hemisfério sul vai reduzir a quantidade de gelo marinho para o nível mais baixo do Holoceno. Isto pode ser um presságio de uma grande catástrofe ambiental a acontecer num futuro não muito distante.

a extensão do gelo marinho na Antártida

 

A região congelada sobre a água do mar protege parcialmente o bloco de gelo continental da Antártida de entrar em colapso e cair no mar. Por exemplo, o tempo em que a Plataforma Ross está desprotegida do gelo no mar se ampliou e, em 2019, aconteceu de maneira mais precoce: no dia de Ano Novo. O gelo marinho vai continuar diminuindo durante todo o mês de janeiro e fevereiro, podendo continuar diminuindo até início de março. Isto faz com que a energia das ondas, à medida que se infiltra no interior continente, cause fraturas e estresse nas plataformas que estão congeladas por milênios na Antártida.

Iniciado o processo de faturamento das plataformas, seria apenas uma questão de tempo até que as enormes geleiras terrestres da Antártida Ocidental, como as geleiras de Doomsday em Thwaites e Pine Island, colapsem, elevando o nível do mar em até 3 metros e inundando grande parte de todas as cidades costeiras do Planeta. Também na Antártica Oriental, pesquisadores alertaram que a Geleira Totten, , uma enorme camada de gelo com volume suficiente para elevar o nível do mar em pelo menos 3,5 metros, parece recuar, graças ao aquecimento das águas oceânicas. Recentemente se descobriu que um grupo de quatro geleiras a oeste de Totten, além de um punhado de pequenas geleiras mais ao leste, também está perdendo gelo.

O nível do mar já está subindo nas últimas décadas e é cada vez maior as áreas litorâneas do Brasil afetadas pelo avanço do mar. São inúmeros casos, como os que ocorreram na Praia da Macumba, na Zona Oeste do Rio, que perdeu parte do muro de contenção colocado pela prefeitura e grandes trechos da calçada desabaram com a força das ondas; destruição de várias casas na Baía da Traição, no litoral de Paraíba; e, no início de 2019, várias casas foram impactadas na praia Barra de Cunhaú, no município de Canguaretama, a 75 quilômetros de Natal, onde três mil moradores estão ameaçados de inundação e a prefeitura decretou situação de emergência.

O fato inexorável é que o aumento das emissões de gases de efeito estufa (a queima de combustíveis fósseis, liberação de gás metano na pecuária, etc.) eleva a temperatura da atmosfera e dos oceanos e aumenta o degelo global, acelerando a subida do nível dos oceanos. O degelo total dos polos e dos glaciares poderia provocar a elevação do nível dos oceanos em algo como 70 metros. Mas apenas 5% de degelo já seria suficiente para elevar as águas marinhas em mais de 3 metros, fenômeno capaz de provocar grandes danos.

Artigo de Paul Voosen, publicado na revista Science (21/12/2018) mostra que há cerca de 125 mil anos, durante o último breve e quente período entre as eras glaciais, a Terra foi inundada, com as águas subindo de 6 a 9 metros em relação ao padrão atual. As temperaturas durante esse período (Eemiano), eram pouco maiores do que as temperaturas atuais. A fonte de toda a água que inchou os oceanos foi o colapso do manto de gelo do oeste da Antártida. Os glaciologistas se preocupam com a estabilidade atual dessa formidável massa de gelo. Sua base está abaixo do nível do mar, sob o risco de ser prejudicada pelo aquecimento das águas oceânicas, sendo que as geleiras em franjas estão recuando rapidamente.

A partir de uma amostra extraída de um núcleo de sedimentos, o artigo fornece evidências de que o manto de gelo desapareceu no passado geológico recente sob condições climáticas semelhantes às atuais. O período Eemiano não é um análogo perfeito, já que seus níveis do mar provavelmente foram impulsionados por pequenas mudanças na órbita da Terra e no eixo de rotação. Mas as evidências sugerem que o recente degelo na camada de gelo é o começo de um colapso similar, ao invés de uma variação de curto prazo.

Os dados do National Snow & Ice Data Center (NSIDC) mostram que os níveis de degelo do início de 2019 na Antártida estão batendo todos os recordes históricos. Pelo princípio da precaução a humanidade deveria se preocupar com a elevação do nível dos oceanos. Há cerca de dois bilhões de pessoas que vivem a menos de dois metros do nível do mar no mundo.

Se a história do Eemiano se repetir, áreas agricultáveis e áreas urbanas densamente povoadas ficariam debaixo d’água, elevando a probabilidade de aumento da fome, da pobreza, dos refugiados climáticos e, até mesmo, de um colapso civilizacional.

Fonte: EcoDebate

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